Acerca de Thomas Jefferson

«Thomas Jefferson contaba con un encanto en su presencia y en su manera de conversar que sobrepasa toda descripción – tan alegre – tan modesto – tan libre, y sencillo, y sincero, y amable, y jovial, que incluso el visitante joven y abrumado y apenado inmediatamente olvidaba sus temores y se sentía estar al lado de un amigo antiguo y familiar. No había ni esfuerzo ni ambición en la conversación del filósofo. Era tan simple y sin pretensiones como la naturaleza misma. Y aunque de esta manera sencilla se desbordaban sus enseñanzas, como luz de una fuente solar inagotable, parecía estar preguntando continuamente, en lugar de dando información. El visitante se sentía elevado por el contacto con una región del pensamiento nueva y más noble, y se sorprendía de su propio vigor y entendimiento. No podía evitar sorprenderse, de vez en cuando, por esos saltos trascendentales de la mente, los cuales presenciaba sin mayor esfuerzo.

Y no parecía existir fin alguno a sus conocimientos. Era un maestro meticuloso de cada materia que tocaba. Parecía no existir ninguna otra terra incognita del entendimiento humano; pues, lo que el visitante pensaba que así era, lo encontraba ahora reducido a una caminata familiar por el jardín; y todo esto llevado a cabo de una manera tan ligera, tan lúdica, tan agraciada, tan cautivadora, que se ganaba todo corazón que se le acercase, tan ciertamente como sorprendía a toda mente.»

Procurador General de los Estados Unidos de América, William Wirt
Tributo a Thomas Jefferson (1826)

Nuestro país es afortunado de poder obtener guianza de aquel extraordinario manantial de sabiduría – la visión de Thomas Jefferson. El Presidente Jefferson fue el fundador y el líder más capaz de articular los ideales más altos de nuestra nación, y cimentó la fundación de la esparanza y la promesa de los Estados Unidos. Su perseverancia y su genio ayudaron a consolidar la victoria de la Revolución Americana, y su legado es sorprendentemente relevante el día de hoy.

En esta conferencia en la Casa Internacional de la Universidad de Chicago, Eric Petersen presenta «La Visión de Thomas Jefferson para la América de hoy».

   Aprecio por Thomas Jefferson   

   De Sus Contemporáneos Hasta 1899   

“Permíteme que te describa a un hombre, que aún no ha cumplido los cuarenta años, alto, y con un semblante apacible y agradable, mas cuya mente y entendimiento son sustitutos amplios de toda gracia exterior. Un americano, quien sin jamás haber dejado su propio país, es a la vez músico, hábil para el dibujo, experto en geometría, astrónomo, filósofo natural, legislador y hombre de estado.»

–Marquis de Chastellux: «Viajes por Norteamérica durante los años 1780-81-82»


más aprecio de sus contemporáneos

“Toda honra para Jefferson – el hombre quien, bajo la presión concreta de la lucha de un mismo pueblo por su independencia nacional, tuvo la serenidad, la previsión y la capacidad de introducir a un documento meramente revolucionario, una verdad abstracta, aplicable a todos los hombres y a todas las épocas, y de esa forma embalsamarla allí, de manera que el día de hoy, y todos los días por venir, haya de constituir una reprimenda y un obstáculo para todo heraldo de cualquier tiranía y opresión recurrente.»

Los principios de Jefferson son las definiciones y axiomas de una sociedad libre.»

– Abraham Lincoln en una carta a to H.L. Pierce, 6 de abril de 1859.

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más aprecio, 1830-1899

   De 1900 hasta el día de hoy   

«Creo que ésta es la reunión más extraordinaria de talento y conocimiento humano que jamás se haya visto reunida en la Casa Blanca, a excepción de cuando Thomas Jefferson cenaba por su cuenta.»

–John F. Kennedy, 29 de abril de 1962. Comentarios durante una cena en la Casa Blanca para honrar a ganadores del Premio Nóbel.

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más aprecio, de 1900 al día de hoy

   Explorando el mundo de Jefferson   

   Lista Bibliográfica   

Una lista selecta de libros que contienen escritos de Thomas Jefferson, al igual que libros acerca de Thomas Jefferson. La mayoría aún se encuentran en impresión.

  • Escritos Thomas Jefferson
  • Libros recomendados acerca de Thomas Jefferson
  • Otros libros de interés acerca de Thomas Jefferson
  • Libros del siglo diecinueve acerca de Thomas Jefferson
  • Libros acerca de Monticello y el Bosque Poplar
  • Libros acerca de la época de la fundación de los Estados Unidos

   Vínculos de interés   

Los vínculos a continuación dan acceso a archivos digitales de Jefferson, ofreciendo recursos valiosos e información general.

  • Biografías
  • Escritos y citas textuales
  • Opiniones sobre Jefferson de los primeros años de Estados Unidos
  • Interpretaciones actuales sobre Jefferson

Video »

Un hombre inocente: Thomas Jefferson y la ficción sobre Sally Hemings.

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Un imperio para la libertad:

La creación de América como una nación continental.

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Universidad de Chicago

Podcast »

Fe, libertad religiosa y separación de iglesia y estado.

   Cronología   

1743 Nace el 13 de abril en Shadwell, en el estado de Virginia, cerca de Charlottesville, hijo de Peter Jefferson y Jane Randolph.
1757 Muere su padre.
1758 Asiste a la Escuela del Reverendo Maury.
1760 Ingresa a la Escuela William y Mary en Williamsburg, Virginia.
1762 Se gradúa de la escuela y comienza a estudiar leyes bajo el tutelaje de George Wythe, en la Escuela William y Mary.
1767 Comienza su práctica legal, con una duración de siete años.
1769 Es elegido miembro de la Casa de Magistrados de Virgina, sirviendo allí hasta 1775.
1769 Comienza a construir Monticello a partir de su propio diseño arquitectónico.
1772 Se casa con Martha Wayles Skelton.
1773 Es uno de los organizadores clave de los Comités de Correspondencia con otras colonias.
1774 Escribe «Punto de vista resumido sobre los derechos de la América británica.»
1775 Es elegido delegado de Virginia ante el Congreso Continental de Filadelfia.
1776 Escribe la Declaración de Independencia.
1776 Es elegido representante del Condado de Albermarle ante la Casa de
Delegados de Virginia.
1776 Redacta un borrador como propuesta de la Constitución de Virginia.
1779 Completa una propuesta de revisión de una porción sustancial de los
estatutos de Virginia.
1779 Es elegido gobernador de Virginia durante tiempos de guerra, y tras la reelección sirve su cargo durante dos años.
1782 Su esposa Martha muere tras haber dado a luz a seis hijos, dos de los cuales sobreviven la infancia.
1782 Escribe porciones sustanciales de su único libro, «Notas sobre el estado de Virginia.»
1783 Sirve como delegado de Virgina en el Congreso.
1784 Escribe un borrador del «Reporte de gobierno para el territorio occidental.»
1784 Es enviado a París por el Congreso para negociar tratados comerciales.
1785 Es nombrado Ministro ante Francia, sucediendo a Benjamin Franklin.
1786 El estado de Virginia promulga el «Estatuto de libertad religiosa» escrito por Jefferson.
1786 Viaja por Inglaterra.
1787 Viaja por el sur de Francia y el norte de Italia.
1788 Viaja por los Países Bajos y el territorio del Río Rin.
1789 Presencia los eventos iniciales de la Revolución Francesa.
1790 Es nombrado Secretario de Estado por George Washington.
1794 Decide regresar a la agricultura y reconstruye Monticello.
1796 Es elegido Vicepresidente de los Estados Unidos bajo la presidencia de John Adams.
1797 Es elegido Presidente de la Sociedad Americana de Filosofía, sirviendo hasta 1819.
1798 Escribe un borrador de las resoluciones de Kentucky, declarando inconstitucionales los actos federalistas de extranjería y de sedición.
1801 Es elegido tercer Presidente de los Estados Unidos.
1803 Concluye la compra de Louisiana, y organiza el «viaje de descubrimiento» de los nuevos territorios occidentales bajo el explorador Merriwether Lewis..
1805 Es reelegido Presidente de los Estados Unidos.
1806 Comienza la construcción de un segundo hogar en el Bosque Poplar, Condado de Bedford, Virginia.
1807 Implementa el Acto de Embargo, con el propósito de usar la coerción económica para evitar entrar en guerra con Gran Bretaña.
1808 Rechaza un tercer período como Presidente de los Estados Unidos.
1809 Se retira a su hogar en Monticello.
1815 Vende su biblioteca a los Estados Unidos, cimentando así la fundación de la
Librería del Congreso.
1819 Funda la Universidad de Virginia.
1819 Completa el libro «La vida y las morales de Jesús de Nazaret», para uso personal.
1820 Protesta en contra del Compromiso de Missouri.
1821 Escribe una «Autobiografía» para su familia.
1823 Promueve las políticas subyacentes a la Doctrina Monroe.
1825 La Universidad de Virginia admite a sus primeros estudiantes.
1826 Muere el 4 de julio en Monticello, Virginia.

Lápida funeraria de Thomas Jefferson, con el epitafio que él mismo compuso, «Y ni una palabra más».

Bosquejo hecho por Thomas Jefferson de la «Elevación sur de la rotonda» en la Universidad de Virginia. Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Lugar de nacimiento de Thomas Jefferson, Shadwell, Virginia.

Sitio de la «Escuela Maury para Niños» sobre el límite entre los condados de Albermarle y Louisa, Virginia.

Monticello, Virginia; residencia de Jefferson, diseñada por él mismo.

Punto de vista resumido sobre los derechos de la América británica. Cortesía de la Biblioteca del Congreso, Colección de Libros Raros.

Boceto de Jefferson para la Constitución de Virginia. Nótese en la parte inferior de la página, «Ninguna persona que entre en este país, a partir de ahora, será puesta en esclavitud, bajo ningún pretexto en absoluto». Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Boceto original de Jefferson para la Declaración de Independencia. Presione aquí para ver el Boceto original completo y la vehemente denuncia de Jefferson contra la esclavitud, en la página 3 (Cortesía de la Biblioteca del Congreso).

Acto para el establecimiento de la libertad religiosa (no puede ser reproducido sin el permiso escrito de la Biblioteca de Virginia, www.lva.virginia.gov).